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教育时空网美国高中—美国高中课程设置及选课

中学生只身去美国,难免会遇到诸如生活习惯、衣食住行等各方面的不便之处,但最担心的恐怕还是学业问题——这也是留学美国最根本的目的所在。一般国际学生会比美国本土学生早开学几天,安排宿舍后可能将接受入学测试(类似于我们的“摸底测试”),学校会根据学生个人情况和意愿安排第一学期的课程。但这些课程可能并不一定完全适合学生本人,或偏难,或简单,有些学生初时不知如何是好,等了解到还可以换课时可能已经来不及了。
        所以,我们有必要先将美国私立高中的课程了然于胸,不仅选课时可以更主动,也可以对美国的教育体制、中学与大学教育衔接等过程有一定了解,更便于规划中学生的留学生涯。
        美国的高中课程都很灵活,要求和提倡学生主动思考、主动提问、主动行动。美国教育并不注重标准答案,他们认为这样会桎梏学生的创造性,所以更加注重培养学生独特的创造能力,这一点与我国教育不同。另外,许多学校还有高中课程辅导,让同学在课后可以利用时间与老师做进一步的询问及讨论,对于学习有疑问或是进度跟不上的同学,是一个非常好的资源。
        美国高中学制多种多样,不过大部分设有9,10,11,12共四个年级,分别相当于中国的初三、高一、高二、高三各年级。美国高中不分文科、理科,每个学校安排的课程也不尽相同,不过所有学校课程都有必修课程和选修课程组成。必修课包括语文(英语)、数学、自然科学、社会科学等,每个学科由不同的难度/级别组成;选修课则非常丰富,涵盖经济、法律、建筑、外语、艺术等,凡是学生感兴趣或有择业需要的内容,都有相应的课程可供选择。课程采取学分制。课程选择搭配的技巧非常重要,每学期学的课程和学习时间的限制必须考虑,一般选择5-6门为适量了,太少学分修不够,太多则自己负担不下来影响GPA,所以选修主课和必修的辅助课要做好协调。有些必修课实在无法完成,可以利用暑期的时间来修读,因此暑假也需要提前规划。

学期设置

美国中学于每年九月开课,至次年六月上旬结业,为期约三十六周,共分两个学期。每学年包括两个主要假期(暑假和圣诞节假期)和两个小假期(感恩节假期和复活节假期)。

课程设置

每所学校都会有必修课,有选修课;所有学校均采取学分制。但是每所学校的课程和学分安排都不同,这里我们可以看几个学校的例子:

A学校的学分设置:
        英语(4 学分):高级英语,英国文学,美国文学,英语写作,圣经故事等
        数学(3 学分):基础/高级代数,几何,大学微积分,高等数学等
        自然科学( 3 学分):生物,化学,物理,环境科学,天文学,基因学等
        社会科学( 3 学分):欧洲历史,美国历史,美国政府,神话,西方宗教学等
        外语(2 学分):法语,德语,拉丁语,西班牙语等
        艺术(1 学分):音乐,舞蹈,戏剧等

B学校的普通科目设置:
        9年级 : 英语(I)、代数(I)、世界文明史、地球科学、外语、体育、计算机、一门选修科目
        10年级 : 英语(语法与写作)、几何、生物、世界文化与地理、体育和一至两门选修科目
        11年级 : 美国文学、代数(II)、化学、美国历史、人文学科、运动科学和两门选修科目
        12年级 : 英国文学、数学、美国政府、经济学、物理、人文学科、运动科学和两门选修科目

面对不同层次的学生,课程的难度也不一样。C学校最高层次的课程计划可以如下:
        9年级:预备升学英语(I)、预备升学代数(I)、预备升学生物、预备升学世界文化、预备升学西班牙语(I)、神学(I)、预备升学计算机科学、健康/演讲
        10年级:预备升学英语(II)、预备升学几何学、预备升学化学、大学预科世界历史、预备升学西班牙语(II)、神学(II)、体育(选修)、美术
        11年级:大学预科英语(III)、预备升学的学习微积分必修课程、预备升学物理、大学预科美国历史、预备升学西班牙语(III)、神学(III)、体育、美术(II)
        12年级:大学预科英语(IV)、大学预科微积分、大学预科生物、大学预备政府/经济学、大学预科西班牙语(IV)、神学(IV)、基督教服务、大学预科美术

中学生需要自己选课

没错,和大学一样,美国中学生的课程是可以自己安排的。在每个学期快要结束的时候,学校会通过互联网给每个学生下个学年的课程表。每个学年的课程分春秋2 个学期,有的课是一学年的,而有的课只持续一个学期。当然啦,有些学校一年三学期、四学期,都会有不同的课程安排,学生需要提前向学校了解。学生可以根据自己的喜好程度,从英语、历史、科学、数学、艺术、音乐等方面选择自己喜欢的课,选课表上有必修和选修之分。
        其实美国高中的课程从某种意义上来说几乎全都是“选修课”。比如,作为高三的学生,必须学习一门英语课程、一门数学课程、一门社会学或历史课程、一门外语(德语或西班牙语)课程、一门体育课程,还有三门任选。虽然这似乎与中国的课程内容可能差不多,但其中每门课的难度都可以根据学生自己的能力进行调整。

在美国的高中,理论上来说,学生到学校上课跟我们到超市买菜没有什么差别:假如一天要上六节课,挑六节自己喜欢上的去上就行了。不过实行起来却不是那么简单的。首先,因为课程有深浅,因此,某些课必须有要求(比如没有学过代数的就不可以选修微积分)。另外,学生还得盯着毕业的要求,哪些必修,哪些选修;想读大学的学生更加要从进入高中的第一天开始,就得选修那些对升读大学有帮助的课程……一句话,假如国内是在高三才文理分科的话,美国的高中可是在9年级就开始了,而且是自己必须自觉地作决定的。

美国中学的学分制度

美国的公立高中,除了个别的以外,基本是没有类似于国内的“班”的概念的,甚至,连“年级”的概念都比较模糊,原因就是美国的高中是学分制的。

学分制基本就跟国内的实行学分制的大学差不多了。首先,学生要知道,高中要毕业的话,必须读够多少个学分;然后,学生必须知道必修的学分是多少,选修的学分是多少,每年要修够多少个学分才能“升级”(其实因为年级的概念模糊,你有没有升一级,其他人都不知道。)

虽然学分制这个概念,基本全美的高中都实行,但是,具体实行起来,却每所学校都有点不同。主要的原因是因为每一所学校的上课时间安排,或者说课程表,都有点不同,完全是呈现“百花齐放”的局面。因此,在甲学校的学生,可能一天上六节课,每节课52分钟,每节课的学分是五个;在乙学校的学生,可能一天上四节课,每节课的学分是十个。正是因为课程表的不同,每一个州的教育当局在管理学校的时候,要求的是学校全年的授课时间是多少分钟才能满足要求,而不是每一个课应该如何排。

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